Cientificos de la NASA van a Comodoro

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Comodoro Rivadavia – Esta semana unos 40 cientificos de la NASA irán a Comodoro Rivadavia para realizar observaciones del asteroide MU69. En este marco, la geóloga planetaria y directora del Programa de la Ciencia de la NASA, Adriana Ocampo, brindará una charla el próximo sábado 15 de julio a las 16 en instalaciones de Acricana (Escalada 1567)

La National Aeronautics and Space Administration (NASA) tiene la oportunidad de realizar observaciones únicas del Asteroide MU69 el 3 de junio y 17 de julio de 2017, desde distintas regiones dentro de Argentina como parte de la misión espacial de la NASA New Horizons, que viajo hasta Plutón partiendo en 2015.  Las observaciones realizadas en la Argentina brindaran importante información acerca del Asteroide MU69 que servirán para cuando la nave espacial New Horizons se aproxime al asteroide en enero de 2019.  Lo que es muy importante, la información recolectada durante estas observaciones servirá para mitigar el riesgo a la nave espacial.

Para las primeras observaciones, la NASA propone enviar un equipo de aproximadamente 25 científicos a la región de Mendoza región el 28 de mayo de 2017, junto con 12 telescopios durante 10 días. La fecha de la observación astronómica es sábado 3 de junio aproximadamente a la medianoche (00:16am).

Las observaciones van a estar siendo realizadas a lo largo de un corredor paralelo a la Ruta 40 cerca de Mendoza, pero dependiendo de las condiciones meteorológicas el 3 de junio la base podría moverse hacia el norte en San Juan o hacia el Este a San Luis.  Los telescopios estarán separados aproximadamente en 25 kilómetros a lo largo de la  Ruta 40, o cualquier otra ruta dependiendo de las condiciones metereologicas.   Se adjunta información adicional sobre los telescopios, mapas, y alcance de actividades.

Para la segunda observación, del 10 al 19 de julio de 2017, la NASA propone enviar aproximadamente 56 científicos y otros 13 telescopios más, completando un total de 24 telescopios.  Esta observación tendrá lugar en Chubut y Santa Cruz.

La NASA descubrió que existía la oportunidad de observar el asteroide hace muy poco, al analizar la información reciente enviada por el Telescopio Espacial Hubble.  El análisis de esta información indica que el Asteroide MU69 va a estar viajando frente a una estrella (una ocultación estelar) el 3 de junio y nuevamente el 17 de julio de 2017, y va a ser visible desde la Argentina.  La observación del asteroide durante la ocultación brindará importante información a la NASA, información que no podría ser obtenida en ningún otro momento.  Información acerca del tamaño del asteroide, la reflexión de la superficie y si el asteroide tiene pequeñas lunas o no.  Esta información es considerada crítica para asegurar el éxito de la misión porque permitirá mitigar el riesgo de la nave especial New Horizons cuando esta pase cerca del asteroide.

DETALLES DE LA LOGÍSTICA

Antecedentes: La nave espacial New Horizons (Nuevos Horizontes) que sobrevoló a Pluton en 2015, va a estar pasando cerca del asteroide MU69 el 1 de enero de 2019.  El próximo objetivo del New Horizons (NH) es un objeto Trans-Neptuniano 2014MU69 descubierto en junio de 2014 (diámetro 20-40km) en 1/1/2019. La mayor duda es el  albedo operacional para realizar observaciones del MU69 que pueden resultar de que este demasiado oscuro o demasiado claro. NH necesita conocer el albedo (reflectividad de superficie) del MU69 con la mayor precisión posible para optimizar la ciencia al momento del vuelo.  Esto permitirá determinar el tiempo de exposición de observación a bordo de la nave y a que distancia se debe volar.

La ocultación estelar del MU69 del 3/6 permitirá determinar el tamaño del objeto (MU69), y las partículas del medio en el entorno del objeto (lunas anillos, etc.).  En 2017 y solo el 3 de junio y el 17 de julio, va a haber estas dos únicas oportunidades para realizar la observación de la ocultación estelar desde la tierra. La ocultación estelar solo será visible en Argentina el 3/6/2017 y 17/7/2017.  Se realizaran dos campañas de observación astronómica para obtener esta tan valiosa información.

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