El Asteroide “Florence” pasará cerca de la Tierra

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Este encuentro relativamente cercano proporciona una oportunidad para que los científicos estudien este asteroide de cerca

El asteroide Florence , un gran asteroide cercano a la Tierra, pasará seguramente por la Tierra el 1 de septiembre de 2017, a una distancia de unos 4,4 millones de millas (7,0 millones de kilómetros, o unas 18 distancias Tierra-Luna). Florence está entre los asteroides más cercanos a la Tierra que tienen varios kilómetros de tamaño; Las mediciones del telescopio espacial de Spitzer de la NASA y de la misión de NEOWISE indican que está sobre 2.7 millas (4.4 kilómetros) en tamaño.

“Aunque muchos asteroides conocidos han pasado más cerca de la Tierra de lo que Florence será el 1 de septiembre, todos se estimó que eran más pequeños”, dijo Paul Chodas, director del Centro de Estudios de Objetos Cercanos de la NASA (CNEOS) Laboratorio en Pasadena, California.“Florence es el asteroide más grande que pasó por nuestro planeta tan cerca desde que comenzó el programa de la NASA para detectar y rastrear los asteroides cercanos a la Tierra”.

Florence Foto: NASA

Este encuentro relativamente cercano proporciona una oportunidad para que los científicos estudien este asteroide de cerca. Se espera que Florence sea un excelente objetivo para las observaciones de radar terrestres. La proyección de imagen por radar está planeada en el Radar de Sistema Solar Goldstone de la NASA en California y en el Observatorio Arecibo de la National Science Foundation en Puerto Rico. Las imágenes de radar resultantes mostrarán el tamaño real de Florencia y también podrían revelar detalles de la superficie tan pequeños como cerca de 30 pies (10 metros).

El asteroide Florence fue descubierto por Schelte “Bobby” Bus en Siding Spring Observatory en Australia en marzo de 1981. Es nombrado en honor de Florence Nightingale (1820-1910), el fundador de la enfermería moderna. El encuentro de 2017 es el más cercano por este asteroide desde 1890 y lo más cercano que será hasta después de 2500. Florencia se iluminará a la novena magnitud a finales de agosto y principios de septiembre, cuando será visible en pequeños telescopios durante varias noches a medida que se mueve a través Las constelaciones Piscis Austrinus, Capricornus, Acuario y Delphinus.

Asteroide Foto: NASA

El radar se ha utilizado para observar cientos de asteroides. Cuando estos pequeños remanentes naturales de la formación del sistema solar pasan relativamente cerca de la Tierra, el radar de espacio profundo es una poderosa técnica para estudiar sus tamaños, formas, rotación, rasgos superficiales y rugosidad y para una determinación más precisa de su trayectoria orbital.

JPL dirige y opera la Red de Espacio Profundo de la NASA, incluyendo el Radar del Sistema Solar Goldstone, y aloja el Centro de Estudios de Objetos Cercanos a Tierra para el Programa de Observaciones de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA, un elemento de la Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria.

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