Patriots inician la defensa del título

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Se acabó la espera de siete meses, la liga más importante de futbol americano regresa con el partido entre los campeones defensores y los Chiefs.

Ciudad de México – Un año más en la NFL y los New England Patriots vuelven ser favoritos a ganarlo todo. Desde la llegada de Bill Belichik y Tom Brady, las posibilidades de títulos para la franquicia se han tornado perennes, y este año no será la excepción.

Los Pats darán el kickoff a la temporada 2017 este jueves en Foxborough ante los Kansas City Chiefs, rival al que eliminaron en los playoffs camino al Super Bowl LI la campaña pasada. Con un equipo aun mejor, los campeones lideran las apuestas para alzar de nuevo el trofeo Vince Lombardi.

New England se dedicó a fortalecer sus líneas durante la agencia libre, con la llegada de figuras como el receptor Brandin Cooks (trade), el esquinero Stephon Gilmore, el ala defensiva Kony Ealy y el ala cerrada Dwayne Allen (trade). Aunque perdieron a Julian Edelman para toda la temporada por lesión, los Pats no tienen rival en su división y difícilmente alguien los frenará en la Conferencia Americana.

Los Oakland Raiders, a quienes enfrentarán en México el 19 de noviembre, y los Pittsburgh Steelerslucen como los únicos equipos que podrían causarles un dolor de cabeza en la postemporada. Sin embargo, a los dos les falta algo que los Patriots sí tienen: una buena defensa. El poderío de las ofensivas que lideran Derek Carr y Ben Roethlisberger es indiscutible, pero del otro lado del juego aún les falta.

En la Conferencia Nacional, todas las miradas estarán puestas sobre Ezekiel Elliott y los Dallas Cowboys. Una vez más, la liga inicia su temporada en medio de un pleito legal con uno de sus jugadores. Tras la novela de Brady en años pasados, ahora el corredor estelar de los Vaqueros pelea con la NFL en los juzgados debido a la suspensión de seis partidos que le aplicaron por violar la política de conducta personal.

Elliott fue acusado de violencia doméstica contra su exnovia el año pasado y como resultado de una investigación, la NFL decidió suspenderlo seis juegos. El running back presentó una apelación que fue rechazada apenas esta semana, pero debido a la fecha y la hora en la que se dio el fallo, sí podrá participar en el partido inaugural de los Cowboys este domingo ante los New York Giants.

No obstante, el tema aún dará mucho de qué hablar, pues el sindicato de jugadores de la NFL solicitó una orden de restricción temporal para bloquear la suspensión, que aún está bajo revisión del juez encargado del caso.

Por otro lado, sin hacer tanto ruido, los Seattle Seahawks se perfilan como el candidato fuerte en la NFC. Las casas de apuestas de Las Vegas los tienen por encima de los Green Bay Packers para llegar al Super Bowl LII en Minnesota. Russell Wilson deberá demostrar que puede llevar lejos a su equipo sin la ayuda de un gran corredor.

Para todos los aficionados del Fantasy, cabe recordar que el encuentro de la Semana 1 entre los Tampa Bay Buccaneers y los Miami Dolphins fue pospuesto al 19 de noviembre debido al huracán Irma.

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